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2006年7月28日 (金)

プレーオフ開幕

Cimg8127_512 ついに、プレーオフの『ファースト・ラウンド』が開幕しました。今日からの7戦で先に4勝した方が『セカンド・ラウンド』に進出できます。対戦相手は、シーズン4位の「ロンドン・メジャーズ」。このチームの本拠地は、みなさんもご存知の「ジョン・ラバット・メモリアルパーク」で、ヨシが2003年に所属したロンドン・モナークスの本拠地でもあり、ぼくにとっては特別な球場です。今月7日の記事で、最初で最後のアウェーゲームになってしまったとお伝えしましたが、またこうしてプレーオフで戦うことになりこの球場に来ることができました。元モナークスのメンバーで今はパンサーズの1番打者として活躍する『ベイクス』も「ここでヨシもプレーしていたんだぞ!」とうれしそうに話していました。実は、このベイクスがエージェントのヨシと連絡を取ってぼくをパンサーズに紹介してくれたんです。だから、とても仲良しです。彼の口癖は「いいねぇ~」という言葉で、英語でいう「Good Job」に当たると思われます。誰が教えたんだかはわかりませんが、こちらでは良いプレーをした時や健闘を称える時にこの言葉を使います。だから、ぼくが「ありがとう。」と日本語で答えてあげるととても喜びます。他のチームメイトも日本語に興味があるらしく「この言葉を日本語で何て言うんだ?」とけっこう聞いてきます。でも、ここでは教えられないぐらい汚い言葉ばかりなんですけどね。

なぜ、こんなつまらない話をしているかというと、もちろん今日の初戦を落としたからです。うちのエースでルームメイトのヒーグスが良いピッチングをしていたのですが、相変わらずのお粗末な守備で失点を許し8-3で逆転負けしてしまいました。今日からプレーオフということで、試合前にちょっとしたセレモニーが行われ、みんなスーツやジャケットを着てドレスアップし元をかついでひげを伸ばすなど気合が入っていたのですが、なんとも悔しい敗戦となりました。日曜日にはホームでの第2戦が予定されているので、次は絶対に落とせません!

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