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2009年2月16日 (月)

Lollipop

Img_0503_512 結局、今週は、1週間ずっと登録選手枠から外れてしまった。

たった20試合しかない短いシーズンの中で1週間も故障者リストに入ることは、ほとんど絶望的な状況と言っても過言ではない。

一体、いつまでこの痛みに苦しむのだろうと、いつも試合を見ながら考えてしまう。

一方では、手術したら以外にケロっと治るのではないかと、痛みに苦しむことなく剛速球を投げ込む自分を想像してみたりする。

まあ、どちらにしろ他人の活躍なんてまったく興味はなく、チームの成績も今の自分にはどうでもいい。

とにかく、他人の心配より自分の心配をしろと言うように、今は毎日一生懸命できる練習をしている。

でも、やっぱり根っからの“貧乏根性”が抑えきれず、せっかく来たんだから何かもとをとって帰らないとと、ここぞとばかりに英語の授業を受けている。

日本語に興味のある奴を捕まえて、日本語を教えるかわりに英語を教わる。

知らない言葉や若者が好んで使う表現、“L”と“R”の使い分けや“TH”の発音など、まだまだ学ぶべき点がたくさんある。

お陰で、うちのチームメイトは、他のどのチームの選手より上手に日本語を話す。

ブルペンでもダッグアウトでも行き帰りのバンの中でも、流れてくる歌を歌い、舌を上手に動かすエクササイズをし、難しい早口言葉が言えずにバカにされている。

だから、今日は、ぼくの車で球場まで連れて行ってあげる約束をしながら出発の時間をわざと早め、朝ごはんを抜きにしてやった。

遠征へ向かうバンの中で、「いやー、まいった。」という感じで他の奴にスナックをもらう姿を見て、勝ったなと思った。

なぜかいつもこういうところだけは妙にアメリカ人に対して対抗意識を持っている。

「おれは、ぺこぺこ頭を下げるNOと言えない日本人ではないんだぜ」と言わんばかりに無駄なエネルギーを使っている。

結局、自分ってなんて小さな人間なんだと最後は反省する。

でも、そんな毎日も意外と楽しい。

とにかく、次につながる一日を‥。

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