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2009年12月26日 (土)

Destiney is waht I make it!

Img_320 2年前の冬、プロのマウンドを経験したぼくは、意気揚々と将来の“夢”を語っていた。

「3年以内に‥‥。」

独立リーグからマイナーリーグへ。そして、1A→2A→3Aと階段を一気に駆け上がる。

何ひとつ疑う余地はなく、そうなるものだと信じていた。

まわりには、いつもチームを紹介してくれる恩師がいて、サポートしてくれる企業があった。

取材に来てくれる記者がいて、契約交渉を担当する代理人がいた。

また、二人三脚で船を漕ぐ最高のパートナーがいつもそばにいてくれた。

しかし、そのすべてを失った。肩の故障という結果が、今まで築き上げてきた野球人生をすべて台無しにした。

そして、気づいたときには、誰もいなくなっていた。

ぼくの野球は遊びじゃない。学生野球でも草野球でもなく、プロである。

あらためて、自分の足を踏み入れた世界が“ビジネス”だと痛感した。

価値のない人間にかまうビジネスマンなどいないし、投げれない野球選手などなんの価値もない。

なかなか上手く行かないリハビリ生活の中で、そう言い訳したいと心が揺らぐときもしばしばあった。

時として、人生は、理由もなく辛い時があるのかもしれない。そして、避けようとした運命に出会ってしまうこともあるんだろう。

ぼくの神様は、ぼくよりも“ぼく”を信じている。だから、次々と試練を与えてくる。

しかし、この手術を乗り越えて、“運命”が絶対じゃないということを学んだ。人は、道を選べる。

まだ野球をやるのか、やめるのか。まだ“夢”を追うのか、あきらめるのか。「それが、運命だった‥。」なんて言い訳にすぎない。

人生に戦いは付き物だし、欲しいものは、戦わなければ手に入らない。

戦いや失敗を恐れることなく、できると信じてあきらめなければ、生きてる限り終わりはない。

その言葉を胸に刻み、9ヵ月間のリハビリに耐えた。そして、ぼくは、マウンドへ戻った。

ぼくの心は、絶対に折れない。今回も、証明した。

たった5mの距離だったけど、今できる限りの球は投げたし、子どもには笑われたけど、ぼくはあの投球を誇りに思う。

本当に気持ち良かった。横から止めてもらわなければ、ずっとずっと投げていたかった。

ぼくは、ひとりぼっちなんかじゃなかった。ほんの少しでも、こんなぼくを支えてくれる人がいる。

三沢さんがいなければ、ぼくは間違いなく引退していた。

誤った道から救い出してくれ、一向に取れない術後の痛みを魔法のように消し去り、いつもぼくを励ましてくれた。

ぼくがマウンドに戻るときは、絶対に一緒だと約束していた。

それから、樗木さんにも、この場を借りてお礼を言いたい。

お忙しい中、勤務先まで押しかけても、熱心に体づくりを手伝ってくれた。

一流の技術でストレッチをしてもらい、最高のトレーニング環境を与えてくれた。

また、地元海老名でお世話になる「イルカ整骨院」の山下先生にも感謝したい。

リハビリやトレーニングで疲れた体を毎週癒してくれ、次の週への活力を与えてくれた。

山下先生がいなかったら、ぼくはとっくに潰れていた。

そして、このブログを通して、また直接、温かい言葉を掛けてもらい、心配して頂き、気に掛けてもらった方々にも、本当に感謝している。

また、ぼくが投げれない間も、一緒にグラウンドで切磋琢磨した子どもたち。彼らからもたくさんの勇気とパワーをもらった。

そして、最後に、鋼管病院の渡辺先生。ぼくの執刀医である。

みなさま、本当に本当にありがとうございました。

ぼくは、間違いなくマウンドへ戻りました。

とりあえずは、ホッとさせてください。何とかぎりぎりで、年内間に合いました。

そして、これは、また新たなステップの始まりでもあります。

まだまだ安心できるわけではありませんし、今後いつ痛みが再発するかもわかりません。

これからも、ぼくの戦いは続きます。人生そのものが戦いです。

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2009年12月20日 (日)

Take a shot!

Cimg0125_320 今週の金曜日に、ひさびさ樗木さんのトレーニングに誘って頂き、千駄ヶ谷の東京体育館まで行ってきました。

なかなか肩の回復が進まず、まともにトレーニングの姿勢さえ取れずにいたので、気づけば5ヵ月ぶりの再会となりました。

本格的なトレーニング自体は、約1年ぶりです。

けっこう堪えましたが、ひさびさ滴る汗を感じ、歯を食いしばって体を動かす懐かしい感覚を味わえました。

リハビリで日々落ち着いた生活をおくっていますが、そろそろ心にも体にも刺激を与えて行かなければいけません。

おかげで、昨日、今日と激しい筋肉痛に悩まされていますが、アスリートにとって筋肉痛は厳しい練習に耐えた嬉しい成果です。

これでまた、少しでも野球が上手くなれば、マウンドの上で良い思いができれば、どんな辛いことでも耐えて行ける気がします。

まさに、『口より体を動かせ』ということですね。

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2009年12月15日 (火)

Be Closer

Img_0431_320 当初予定していたアリゾナでの“リベンジ”は、現実的に厳しい状況に追い込まれました。

1月の渡米を考えると、少なくともその3ヵ月前には実践登板をし、その3ヵ月前にはブルペンに入って投げ込む必要があると主治医の先生からは言われていました。

もちろん、個人差はあると思いますが、それが“セオリー”だとぼくも思います。

1%でも可能性があれば最後までネバる覚悟でいますが、今年の教訓を生かすならばベストな選択とは言えません。

まわりからは、「最近、渡米しそうな気配がまったくないね。」とか「もう引退したんでしょ?」とかささやかれており、自身が放つ“オーラ”にもまったく勢いがありません。

そこで、何か変えなくてはと思い悩んだ結果、やはり「現場」に戻ろうということで固まりました。

たとえ投げれなくても、球団フロントの手伝いだったり、グラウンドの整備係だったり、清掃員だったり、ユニフォームの洗濯係だったり、現場では多くの人が試合を作り上げています。

マウンドに上がれるのが何よりの幸せではありますが、そういった経験もまた選手としての質を高める良い機会だと思います。

そして、何よりも、『清掃員がベンチ入りへ』なんて格好いい見出しじゃないですか!?

「ウォルトディズニーピクチャーズ」と「情熱大陸」に売り込みに行きます。

時間を見つけてグラウンドを借りて、こっそり練習しながらケガ人が出るのを待てば、チャンスはあるかもしれません。

日本でリハビリ生活を送る方が何不自由なく進めますが、不自由ない生活なんてぼくのキャラクターにも合いませんしね。

やはり、チャンスを掴むには、まずは近くにお引き寄せないと!

それには、やはり、現場です。

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2009年12月 6日 (日)

Fight for it!

Img_1431_320 今日は、久々お世話になっているシニアリーグの方へ顔を出させてもらいました。

グラウンドへ到着する直前には、子どもたちの元気な声が聞こえてくる通りがあります。

グラウンドの中を見ることはできないけど、今日も彼らが元気に練習していると分かる場所があります。

車で来る人たちには分からない自転車“通練”の特権。

今日は、いつになく顔がほころびました。練習しているかどうか確認せずに行ったので、声が聞こえてきたときにはいつになくニヤけました。

たった1ヵ月振りでしたが、されど1ヵ月。顔つきが変わっていたり、少し背が伸びていたり、成長の速さを感じました。

彼らの野球をずっと見ていたいのは山々だけど、やはり、ぼくにはぼくの“仕事”があります。

感情のコントロールも技術のうちだし、治ると信じて戦わなければならない相手もいます。

そもそも、「コーチ」という肩書は“タフ”ですから、本物のコーチは、ぼくなんかよりも数倍大きな熱意と愛情を持って子どもたちを見ています。

それに比べたら、ぼくはまだまだ選手です。現役の選手であって、コーチとは言えません。

そして、ボールも投げれない選手は、選手とも言えません。ただの人です。

野球は、本当に楽しくてすばらしいスポーツだけど、とても厳しいし難しいスポーツでもあります。

ちょっと油断したら“地獄”にも落ちるし、勇気ある一歩が“天国”にも通じている。

だから止められないのが野球だし、イコールそれは、人生にも学業にも、遊びにも恋愛にも言えることなんじゃないでしょうか。

今日も一日、野球を存分に勉強させてもらいました。

いつもご心配をお掛けしておりますが、リハビリも順調に進んでいます。

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